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Chasing Dreams

Dow, Herbert H.

o químico americano Herbert H. Dow (1866-1930) fundou a empresa química que leva seu nome, em 1897 em Midland, Michigan. Ele era um químico talentoso e um empresário experiente, e detinha mais de 90 patentes para sua pesquisa, conquistas que representavam avanços científicos significativos e o início do domínio americano no campo da química industrial moderna. Harrison E. Howe, que perfilou o fundador da empresa no dicionário de Biografia Americana, observou que ” a Dow foi um dos primeiros expoentes da filosofia de que uma empresa deveria fazer mais barato e melhor do que qualquer outra pessoa o produto em que está interessado, depois passar os benefícios dessa vantagem para o consumidor.Nascido em 26 de fevereiro de 1866, em Belleville, Ontário, Canadá, Herbert Henry Dow era filho de um inventor e engenheiro mecânico, Joseph Henry Dow. As raízes da família na América remontam a 1637 e um ancestral que foi listado como residente em Watertown, Massachusetts. Quando Dow ainda era criança, a família— que se expandiria para incluir suas três irmãs mais novas— voltou para sua cidade natal original, Derby, Connecticut. Joseph Dow passou a trabalhar para a Derby Shovel Manufacturing Company, e em 1878 a família mudou-se mais uma vez, desta vez para Cleveland, Ohio, onde o Dow sênior foi contratado pela Chisholm Shovel-Works.

fascinado por Brines

Dow herdou o talento de seu pai para mecânica e invenção, e criou um protótipo inicial de uma incubadora de ovos de galinha quando a família ainda morava em Connecticut. Depois de se formar no ensino médio em 1884, Dow permaneceu perto de casa para a faculdade, matriculando-se na Case School of Applied Science De Cleveland, que mais tarde se tornou Case Institute of Technology e finalmente Case Western Reserve University. Seu principal era a química, e durante seu tempo no caso, ele ficou intrigado com salmoura, ou água com alto teor de sal. Os salmouras podem ser feitos adicionando sal à água e, desde os tempos antigos, eram usados por humanos como conservante de alimentos. A água salgada do oceano também é considerada uma salmoura, e eras antes, a mudança de massas de terra resultou em grandes depósitos subterrâneos de água do mar desde o momento em que havia imensos oceanos interiores na América do Norte. A área que se estendia de Ontário ao sul e oeste até Kentucky era conhecida por conter grandes depósitos subterrâneos desse tipo de salmoura.

as salmouras continham bromo, o elemento químico na tabela periódica com o símbolo “Br.”Na infância de Dow, os bromos foram usados para fazer medicamentos sedativos e, posteriormente, novas aplicações foram descobertas para seu uso na nascente indústria de desenvolvimento de filmes fotográficos. Como estudante universitário, ele estava interessado em possibilidades ainda mais futuras e começou a conduzir sua pesquisa de dissertação sobre os salmouras subterrâneas da área de Ohio. Seus professores sugeriram que Dow escrevesse um artigo sobre sua análise de salmoura e o apresentasse em uma próxima reunião da Associação Americana para o avanço da ciência em Cleveland. Ele descobriu que tanto Canton, Ohio, e Midland, Michigan, eram locais ricos em salmoura. Michigan havia se tornado um grande produtor de sal na época, com piscinas de salmoura deixadas para evaporar na área de Mid-state Saginaw Valley e o sal resultante embalado e vendido no mercado consumidor.

Dow obteve seu diploma de bacharel em Ciências pela Case em 1888 e foi contratado pelo Huron Street Hospital College em Cleveland como professor de química. Em 1889, ele solicitou e recebeu sua primeira patente, que envolvia uma maneira mais eficiente de extrair bromo da salmoura. Ele fundou uma empresa para explorar esse processo, mas logo falhou. Apesar do revés, o jovem químico ainda tinha alguns apoiadores financeiros e, em 1890, financiou um segundo empreendimento, desta vez em Midland, Michigan. A Dow mudou – se para lá em agosto de 1890 para estabelecer uma fábrica e Escritórios para este empreendimento, que foi chamado de Midland Chemical Company.

demitido da empresa

em 1891, após mais experimentação, a Dow teve um novo avanço na extração de bromo e obteve outra patente. Este veio a ser chamado de “processo Dow”, e foi o primeiro a usar eletrólise, ou a aplicação de corrente elétrica. Isso eliminou várias etapas na fabricação de bromo e representou um avanço significativo na química industrial. “Um gerador de corrente contínua foi necessário para este processo Dow”, observou Howe, ” e embora fosse um equipamento mais difícil de obter naquela época, UM foi instalado em 1892 e pode ser considerado como a primeira instalação comercialmente bem-sucedida de uma planta eletroquímica na América.”A Dow pensou que a eletrólise poderia ser usada em outras aplicações de fabricação de produtos químicos, mas seus financiadores discordaram e o demitiram.Retornando a Cleveland, Dow continuou seus experimentos por conta própria, desta vez na extração de cloreto e soda cáustica do sal em sua forma pura, o elemento cloreto de sódio, ou NaCl na tabela periódica. A soda cáustica, também conhecida como soda cáustica ou hidróxido de sódio, também era usada por humanos há séculos, particularmente na fabricação de sabão, mas também estava sendo usada como agente clareador na produção de papel, que começou a subir no século XIX. O cloreto também foi usado para fazer cloro, outro produto potencialmente lucrativo para os mercados industrial e de consumo. A Dow pediu ajuda financeira a vários amigos e ex-alunos do Case para apoiar uma nova empresa. Em 1896, ele voltou para Midland, desta vez com sua esposa e filhos, e em maio de 1897 estabeleceu formalmente a Dow Chemical Company. Sua fabricação de pó branqueador e bromo usando o processo Dow provou ser um sucesso que, em 1900, a empresa comprou a Midland Chemical, a empresa que o demitiu apenas cinco anos antes.

quebrou o Cartel Alemão

a empresa Dow vendeu bromo nos Estados Unidos por 36 centavos de dólar por libra-peso. Em seus primeiros anos de negócios, procurando expandir internacionalmente, a Dow foi advertida a não desafiar um grande fornecedor Europeu, um grupo subsidiado pelo governo alemão de vários fabricantes de produtos químicos industriais conhecidos como Die Deutsche Bromkonvention, ou o Cartel Alemão de bromo. A Bromkonvention fixou o preço do bromo em 49 centavos de dólar por libra-peso no mercado mundial e ameaçou inundar o mercado dos Estados Unidos com bromo a um preço ainda mais barato do que os 36 centavos da Dow, caso a Dow Chemical tentasse ir além das fronteiras dos EUA com o produto. Em 1904, a Dow decidiu ignorar a ameaça e começou a exportar o bromo de sua empresa para a Inglaterra e depois para o Japão. O cartel Europeu estava tão irado que enviou um executivo, de navio e depois de trem, até Midland, uma viagem de várias semanas na época. O presidente da empresa, no entanto, disse ao Embaixador da Bromkonvention, Hermann Jacobsohn, que não tinha conhecimento de nenhum acordo formal que fixasse o preço do bromo no mercado mundial, ou uma lista de quem poderia e não poderia vendê-lo.

em resposta, a Bromkonvention seguiu e reduziu o preço de seu bromo nos Estados Unidos para apenas 15 centavos de dólar por libra-peso. Em um golpe magistral de perspicácia nos negócios, Dow tinha agentes dele em Nova York secretamente comprá-lo como ele saiu dos navios de carga. A Dow Chemical, em seguida, reembalou – o, marcou-o até 27 centavos de dólar por libra-peso e exportou-o para o exterior. Ao mesmo tempo, as vendas de bromo dos EUA da empresa foram suspensas. Dow começou a colher enormes lucros do ardil, que não foi descoberto pela Bromkonvention por algum tempo. Eles continuaram reduzindo seu preço por libra, e finalmente estavam vendendo bromo abaixo do custo. Finalmente, os dois lados firmaram um acordo de que a Bromkonvention teria permissão para manter seus lucrativos direitos de mercado alemães, enquanto a Dow Chemical manteria seus clientes americanos-mas todos os outros mercados estavam abertos à concorrência.

lucrou com as necessidades da Guerra Moderna

como ele havia previsto, a Dow encontrou muitos outros usos para salmoura e desenvolveu métodos de extração de soda cáustica, cálcio, magnésio e outros minerais. Durante a Primeira Guerra Mundial, sua empresa teve um golpe extraordinário de sorte quando a Marinha Real britânica criou um formidável bloqueio naval de todos os portos alemães, o que impediu os maiores concorrentes da Dow—membros da Bromkonvention, como BASF, Hoechst e Bayer—de Acessar mercados fora da Europa. A Dow Chemical se beneficiou ainda mais das necessidades de produção em tempo de guerra, como o gás lacrimogêneo, que usava bromo em seu processo de fabricação. O magnésio foi usado na fabricação de chamas incendiárias, e o fenol, também conhecido como ácido carbólico, foi usado na fabricação de explosivos. Mais tarde, tornou-se um dos blocos de construção da baquelite, a primeira resina sintética e a antecessora do plástico.

após a Primeira Guerra Mundial, a Dow guiou sua empresa em uma variedade cada vez maior de processos e produtos. Uma divisão descobriu que o magnésio era ideal quando combinado com outros metais na fabricação de pistões de motores automotivos, e a DowMetal foi estabelecida para capitalizar esse mercado em crescimento. Os primeiros experimentos de Dow no galinheiro progrediram mais tarde em sua vida para a jardinagem, e ele experimentou vários produtos químicos em seu jardim e pomar que datam da década de 1890. em 1907, a Dow Chemical introduziu o enxofre de cal, um fungicida de árvores frutíferas, e em 1910 estabeleceu uma divisão de produtos químicos agrícolas que desenvolveu alguns dos primeiros pesticidas sintéticos do mundo.Dow morreu em 15 de outubro de 1930, de cirrose do fígado, em Rochester, Minnesota. Ele havia viajado para lá para tratamento na Clínica Mayo, mas entrou em coma após a cirurgia, da qual nunca se recuperou. Ele deixou sua esposa, a ex-Grace Ball, com quem teve sete filhos. A essa altura, ele havia estabelecido um modelo de liderança tão forte que os dezenas de pesquisadores e executivos que o sucederam na Dow Chemical Company continuaram a avançar e torná-lo o segundo maior fabricante de produtos químicos do mundo um século após sua fundação. Nos anos pós-Segunda Guerra Mundial, a empresa se aventurou em produtos de consumo e realizou os primeiros EUA. patentes para itens onipresentes como envoltório Saran, sacos Ziploc e isopor.

livros

Doyle, Jack, Trespass Against Us: Dow Chemical & The Toxic Century, Common Courage Press, 2004.

Dictionary of American Biography, Supplements 1-2: to 1940, American Council of Learned Societies, 1944-1958.

Periódicos

Semana Química, 22 De Dezembro De 1999; 21 De Novembro De 2007. New York Times, 16 De Outubro De 1930.

Online

“Herbert Dow, The Monopoly Breaker,” Mackinac Center for Public Policy, http://www.mackinac.org/article.aspx?ID=31 (3 de janeiro de 2008).

“Herbert H. Dow,” Ohio History Central, http://www.ohiohistorycentral.org/entry.php?rec=109 (3 De Janeiro De 2008).

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