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Instituto de inundações da Idade do Gelo

quando e como as primeiras pessoas vieram para as Américas? A história convencional diz que os primeiros colonos vieram pela Sibéria, cruzando a agora extinta ponte terrestre de Bering a pé e caminhando pelo Canadá quando um corredor sem gelo se abriu entre enormes camadas de gelo no final da última Era Glacial. Mas com evidências arqueológicas recentes lançando dúvidas sobre esse pensamento, os cientistas estão buscando novas explicações. Uma teoria dominante e Nova: Os primeiros americanos fizeram uma rota costeira ao longo da fronteira do Pacífico do Alasca para entrar no continente.Um novo estudo geológico fornece evidências convincentes para apoiar essa hipótese. Ao analisar pedregulhos e rochas, uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Buffalo mostra que parte de uma rota de migração costeira tornou-se acessível aos seres humanos há 17.000 anos. Durante este período, as geleiras antigas recuaram, expondo as ilhas do Arquipélago Alexander do Sul do Alasca ao ar e ao sol — e, possivelmente, à migração humana. O momento desses eventos é fundamental: Estimativas genéticas e arqueológicas recentes sugerem que os colonos podem ter começado a viajar mais fundo nas Américas há cerca de 16.000 anos, logo após a abertura do portal costeiro. A pesquisa será publicada on-line em 30 de maio na revista Science Advances.”As pessoas são fascinadas por essas questões de onde vêm e como chegaram lá”, diz O cientista Jason Briner, PhD, professor de Geologia na Faculdade de Artes e Ciências da UB. “Nossa pesquisa contribui para o debate sobre como os humanos vieram para as Américas. Está potencialmente aumentando o que sabemos sobre nossa ancestralidade e como colonizamos nosso planeta.”

extensão de camadas de gelo Continentais em 19 ka atrás (branco) e 15,5 ka atrás. As áreas expostas da plataforma continental em 19 ka atrás são marrons. Estrelas amarelas são locais de dados marinhos offshore

“nosso estudo fornece algumas das primeiras evidências geológicas de que uma rota de migração costeira estava disponível para os primeiros humanos à medida que colonizavam o novo mundo”, diz a candidata a PhD em Geologia da UB, Alia Lesnek, a primeira autora do estudo. “Havia uma rota costeira disponível, e o aparecimento deste terreno recém-livre de gelo pode ter estimulado os primeiros humanos a migrar para o sul.”As descobertas não significam que os primeiros colonos definitivamente atravessaram a costa sul do Alasca para se espalhar para as Américas: o projeto examinou apenas uma seção da costa, e os cientistas precisariam estudar vários locais para cima e para baixo da costa para tirar conclusões mais firmes. Ainda assim, o trabalho é emocionante porque sugere que a teoria marítima da migração é viável.Os ossos de um antigo selo anelado-anteriormente descoberto em uma caverna próxima por outros pesquisadores-fornecem pistas ainda mais tentadoras. Eles sugerem que a área era capaz de sustentar a vida humana no momento em que os primeiros colonos podem ter passado, Briner diz. O novo estudo calcula que os ossos do selo têm cerca de 17.000 anos. Isso indica que a região foi ecologicamente vibrante logo após o gelo recuar, com recursos incluindo alimentos se tornando disponíveis.

co-autores da pesquisa incluíram Briner; Lesnek; Charlotte Lindqvist, PhD, professora associada de Ciências Biológicas na UB e professora associada visitante na Universidade Tecnológica de Nanyang; James Baichtal da Floresta Nacional de Tongass; e Timothy Heaton, PhD, da Universidade de Dakota do Sul.

uma paisagem, tocada pelo gelo, que conta uma história

para conduzir seu estudo, os cientistas viajaram para quatro ilhas dentro do Arquipélago de Alexander que ficam a cerca de 200 milhas ao sul/sudeste de Juneau. A equipe viajou de helicóptero para chegar a esses destinos remotos. Assim que os pesquisadores chegaram, Briner sabia que as ilhas já haviam sido cobertas por gelo. “A paisagem é glacial”, diz ele. “As superfícies das rochas são lisas e arranhadas quando o gelo se movia sobre ela, e há pedregulhos erráticos por toda parte. Quando você é um geólogo, ele bate em você na cara. Você sabe disso imediatamente: a geleira estava aqui.”

Rochas amostradas para namoro

identificar quando o gelo recuou da região, a equipe coletados pedaços de rocha a partir de superfícies de pedras e rocha. Mais tarde, os cientistas fizeram testes para descobrir quanto tempo as amostras — e, portanto, as ilhas como um todo — estavam livres de gelo. Os pesquisadores usaram um método chamado exposição à superfície namoro. Como explica Lesnek, ” quando a terra é coberta por uma geleira, a rocha na área está escondida sob o gelo. Assim que o gelo desaparece, no entanto, o leito rochoso é exposto à radiação cósmica do espaço, o que faz com que ele acumule certos produtos químicos em sua superfície. Quanto mais tempo a superfície foi exposta, mais desses produtos químicos você obtém. Ao testar esses produtos químicos, fomos capazes de determinar quando nossas superfícies rochosas foram expostas, o que nos diz quando o gelo recuou.

“usamos o mesmo método de datação para pedras enormes chamadas erráticas. Estas são grandes rochas que são arrancadas da terra e transportadas para novos locais por geleiras, que na verdade consistem em mover gelo. Quando as geleiras derretem e desaparecem de uma região específica, eles deixam esses erráticos para trás, e exposição à superfície namoro pode nos dizer quando o gelo recuou.”Para a região que foi estudada, isso aconteceu há cerca de 17.000 anos.

o caso de uma rota de migração costeira

nos últimos anos, as evidências se contra o pensamento convencional de que os humanos povoaram a América do Norte tomando uma rota interior pelo Canadá. Para fazer isso, eles teriam que caminhar por uma estreita faixa de terreno livre de gelo que apareceu quando duas grandes camadas de gelo começaram a se separar. Mas pesquisas recentes sugerem que, embora esse caminho possa ter se aberto há mais de 14.000 anos, ele não desenvolveu diversidade biológica suficiente para sustentar a vida humana até cerca de 13.000 anos atrás, diz Briner. Isso colide com descobertas arqueológicas que sugerem que os humanos já viviam no Chile há cerca de 15.000 anos ou mais e na Flórida há 14.500 anos.A teoria da migração costeira fornece uma narrativa alternativa, e o novo estudo pode marcar um passo para resolver o mistério de como os humanos vieram para as Américas. “Onde olhamos para ele, a rota costeira não estava apenas aberta — ela foi aberta na hora certa”, diz Lindqvist. “O momento coincide quase exatamente com o tempo na história da humanidade em que se pensa que a migração para as Américas ocorreu.”

a pesquisa foi financiada por um prêmio UB IMPACT, e o trabalho de Lesnek no projeto, que contribuirá para sua dissertação, foi apoiado pela National Science Foundation. Materiais de história fornecidos pela Universidade em Buffalo. Original escrito Para Science Daily por Charlotte Hsu.

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