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Ovelhas da ilha do porco

as ovelhas da Ilha do porco distinguem-se pela sua robustez, capacidade materna e capacidade de forragem, resultado da vida livre por quase 100 anos. Eles são uma raça que é encontrada principalmente ao longo da costa leste dos Estados Unidos, e particularmente as ilhas barreira ao largo da Virgínia. Muitas ovelhas da Ilha do porco são diminutas em tamanho e têm lã grossa, lã leve e a capacidade de sobreviver quase inteiramente sem cuidado e abrigo. Com melhor criação e Seleção, as ovelhas se tornaram maiores em tamanho. Foi observado por alguns proprietários que as ovelhas consomem menos água do que ovelhas de tamanho semelhante. Acredita-se que esta seja uma adaptação à falta de água doce dentro do ambiente da Ilha do porco. Esses animais são altamente adaptáveis, um tanto tolerantes ao sal e se dão bem em condições úmidas. As ovelhas da ilha do porco são um pouco mais altas do que a maioria das raças domésticas e muito atentas. Normalmente, essas ovelhas se mantêm em bandos muito apertados.

as pernas e o rosto são desprovidos de lã. Ovelhas de ambos os sexos podem ser com chifres ou polidas, diferindo de rebanho para rebanho; quando presentes, os chifres são um padrão espiral aberto. Os machos parecem não ser totalmente pesquisados, mas sim ter escoras, que podem crescer para 1-2″ se não estiverem quebradas. As fêmeas são verdadeiramente pesquisadas. Na maturidade, os machos pesam 57-60 kg e as fêmeas 41-45 kg. Os machos medem 66-71 cm de altura na cernelha e as fêmeas 61-71 cm. A raça é geralmente de lã branca, mas até 20% das ovelhas têm lã preta. Rostos e pernas podem ser todos pretos ou manchados de branco, marrom e preto.Única entre as variedades de ovelhas, a Ilha do porco é mais adequada para processamento como hogget (entre um e dois anos de idade) em oposição ao Cordeiro. Tem um sabor muito mais limpo do que o tradicional cordeiro e carneiro, e é doce com um acabamento herbal gramado. É saboroso bem em idade avançada, afastando-se do Forte Sabor “muttony” de ovelhas mais velhas. Sua carne também é adequada para cozinhar lentamente.De acordo com o historiador da Costa Leste Bernard Herman, “ovelhas da Ilha de Porco, O rebanho remanescente de uma população muito maior formalmente mantida nas ilhas barreira da Virgínia de Assateague até a ponta mais ao sul da costa leste da Virgínia, correu livre até o final do século XX, quando os últimos animais foram encurralados e removidos para o continente. Essa ação concluiu uma criação distinta de ovelhas que floresceu na costa leste desde pelo menos meados de 1600 e foi objeto de curiosidade do final de 1800 em diante.”

na década de 1930, uma série de fortes tempestades atingiu a costa da Virgínia e, em 1945, os residentes abandonaram completamente Hog Island, deixando várias ovelhas para trás. As ovelhas que permaneceram na ilha se desenvolveram prosperaram e desenvolveram o desejo de navegar em vez de pastar, semelhante às cabras. Em 1974, a Nature Conservancy assumiu a propriedade da ilha e passou a remover as ovelhas nos próximos 4 anos. Por causa de seu importante lugar na história Colonial e singularidade como raça, muitas das ovelhas restantes se tornaram parte de museus de história viva em toda a costa leste, incluindo, Colonial Williamsburg, Plymouth Plantation, local de nascimento de Washington e o Museu da cultura da fronteira americana. Além de um pequeno punhado de criadores particulares, o uso das ovelhas da Ilha do Porco como produto alimentar foi perdido.

atualmente, existem menos de 200 Reprodutores conhecidos no mundo e são classificados como “críticos” na lista de prioridades de conservação da pecuária Conservancy.”Ainda hoje, eles são subestimados por causa de sua natureza de crescimento lento. Tal como acontece com muitas raças históricas de gado, elas estão em risco não apenas porque são raras, mas porque não têm acesso a um mercado adequado há mais de oitenta anos. Como os números são tão baixos, os maiores bandos existentes foram mantidos principalmente para conservação de raças em locais históricos, como o Monte. Vernon e Williamsburg Colonial. Os poucos animais disponíveis para uso como produto de carne foram limitados a famílias ou pequenas reuniões. Não é até 2015 que eles se tornaram disponíveis para o público em geral.

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