IVF

Chasing Dreams

Dow, Herbert H.

chimistul american Herbert H. Dow (1866-1930) a fondat compania chimică care îi poartă numele, în 1897 în Midland, Michigan. A fost atât un chimist talentat, cât și un antreprenor priceput și a deținut peste 90 de brevete pentru cercetările sale, realizări care au reprezentat atât progrese științifice semnificative, cât și începutul dominației americane în domeniul chimiei industriale moderne. Harrison E. Howe, care a profilat fondatorul companiei în dicționarul biografiei Americane, a menționat că „Dow a fost un exponent timpuriu al filozofiei conform căreia o companie ar trebui să facă mai ieftin și mai bun decât oricine altcineva produsul în care este interesat, apoi să transmită beneficiile acestui avantaj consumatorului.”

născut la 26 februarie 1866, în Belleville, Ontario, Canada, Herbert Henry Dow a fost fiul unui inventator și inginer mecanic, Joseph Henry Dow. Rădăcinile familiei în America s-au întins până în 1637 și un strămoș care a fost listat ca rezident al Watertown, Massachusetts. Când Dow era încă un copil, familia— care se va extinde pentru a include cele trei surori mai mici— s-a mutat înapoi în orașul natal original Derby, Connecticut. Joseph Dow a continuat să lucreze pentru Derby Shovel Manufacturing Company, iar în 1878 familia s-a mutat din nou, de data aceasta în Cleveland, Ohio, unde Dow senior a fost angajat de Chisholm Shovel-Works.

fascinat de saramuri

Dow a moștenit talentul tatălui său pentru mecanică și invenție și a conceput un prototip timpuriu al unui incubator de ouă de pui când familia locuia încă în Connecticut. După absolvirea liceului în 1884, Dow a rămas aproape de casă pentru facultate, înscriindu-se la Cleveland ‘ s Case School of Applied Science, care a devenit ulterior Case Institute of Technology și, în cele din urmă, Case Western Reserve University. Principalul său a fost chimia și, în timpul său, la Case, a devenit intrigat de saramură sau apă cu un conținut ridicat de sare. Saramurile pot fi făcute prin adăugarea de sare în apă, iar din cele mai vechi timpuri a fost folosită de oameni ca conservant alimentar. Apa sărată oceanică este, de asemenea, considerată o saramură, iar cu eoni mai devreme, deplasarea maselor terestre a dus la depozite subterane mari de apă de mare din momentul în care existau oceane interioare imense în America de Nord. Zona care se întindea de la Ontario la sud și vest până la Kentucky era cunoscută pentru a conține depozite subterane mari de acest tip de saramură.

Brinele conțineau brom, elementul chimic din tabelul periodic cu simbolul ” Br.”În copilăria lui Dow, bromul a fost folosit pentru a face medicamente sedative, iar mai târziu au fost descoperite noi aplicații pentru utilizarea sa în industria în curs de dezvoltare a filmelor fotografice. În calitate de student, a fost interesat de și mai multe posibilități viitoare și a început să-și desfășoare cercetările de disertație asupra saramurilor subterane din zona Ohio. Profesorii săi i-au sugerat lui Dow să scrie o lucrare despre analiza saramurii sale și să o prezinte la o întâlnire viitoare a Asociației Americane pentru avansarea științei din Cleveland. El a descoperit că atât Canton, Ohio, cât și Midland, Michigan, erau situri bogate în saramură. Michigan devenise un important producător de sare la acea vreme, bazinele de saramură lăsate să se evapore în zona Saginaw Valley din statul Mijlociu și sarea rezultată ambalată și vândută pe piața de consum.

Dow a obținut diploma de licență în științe de la Case în 1888 și a fost angajat de Huron Street Hospital College din Cleveland ca profesor de chimie. În 1889 a solicitat și a primit primul său brevet, care a implicat o modalitate mai eficientă de a extrage bromul din saramură. El a fondat o companie pentru a exploata acest proces, dar în curând a eșuat. În ciuda eșecului, tânărul chimist avea încă câțiva susținători financiari, iar în 1890 au finanțat o a doua afacere, de data aceasta în Midland, Michigan. Dow s-a mutat acolo în August 1890 pentru a înființa o fabrică și birouri pentru această afacere, numită Midland Chemical Company.

concediat de la compania

în 1891, după mai multe experimente, Dow a avut o nouă descoperire în extracția bromului și a obținut un alt brevet. Acesta a ajuns să fie numit „procesul Dow” și a fost primul care a folosit electroliza sau aplicarea curentului electric. Acest lucru a eliminat mai multe etape în fabricarea bromului și a reprezentat un progres semnificativ în chimia industrială. „Un generator de curent continuu a fost necesar pentru acest proces Dow”, a remarcat Howe, ” și, deși a fost cel mai dificil echipament de obținut în acel moment, unul a fost instalat în 1892 și poate fi considerat prima instalare cu succes comercial a unei instalații electrochimice din America.”Dow a crezut că electroliza ar putea fi utilizată în alte aplicații de fabricație chimică, dar susținătorii săi financiari nu au fost de acord și l-au concediat.

revenind la Cleveland, Dow și-a continuat experimentele pe cont propriu, de data aceasta în extragerea clorurii și a sodei caustice din sare în forma sa pură, elementul clorură de sodiu sau NaCl pe tabelul periodic. Soda caustică, altfel cunoscută sub numele de leșie sau hidroxid de sodiu, a fost folosită și de oameni de secole, în special în fabricarea săpunului, dar a intrat în uz și ca agent de albire în producția de hârtie, care începuse să crească în secolul al XIX-lea. Clorura a fost folosită și pentru fabricarea clorului, un alt produs potențial profitabil pentru piețele industriale și de consum. Dow a cerut mai multor prieteni și absolvenți de la Case ajutor financiar în susținerea unei noi companii. În 1896 s-a mutat înapoi în Midland, de data aceasta împreună cu soția și copiii săi, iar în mai 1897 a înființat oficial Dow Chemical Company. Fabricarea sa atât a pulberii de albire, cât și a bromului folosind procesul Dow s-a dovedit a fi un succes atât de mare încât până în 1900 compania a cumpărat Midland Chemical, firma care îl concediase cu doar cinci ani înainte.

a rupt Cartelul German

compania Dow a vândut brom în Statele Unite pentru 36 de cenți pe kilogram. În primii săi ani de activitate, căutând să se extindă la nivel internațional, Dow a fost avertizată să nu conteste un furnizor european major, un grup subvenționat de guvernul German format din mai mulți producători industriali-chimici cunoscuți sub numele de Die Deutsche Bromkonvention sau Cartelul german al bromului. Bromkonvenția stabilise prețul bromului la 49 de cenți pe kilogram pe piața mondială și amenința să inunde piața Statelor Unite cu brom la un preț și mai ieftin decât cei 36 de cenți ai Dow, în cazul în care Dow Chemical ar încerca să treacă dincolo de granițele SUA cu produsul. În 1904, Dow a decis să ignore amenințarea și a început să exporte bromul companiei sale în Anglia și apoi în Japonia. Cartelul European a fost atât de iritat încât a trimis un executiv, pe navă și apoi pe calea ferată, până la Midland, o călătorie de câteva săptămâni la acea vreme. Cu toate acestea, președintele companiei i-a spus ambasadorului Bromkonvenției, Hermann Jacobsohn, că nu știa de niciun acord formal care să stabilească prețul bromului pe piața mondială sau o listă cu cine ar putea și nu ar putea să-l vândă.

ca răspuns, Bromkonvenția a urmat și a redus prețul bromului lor în Statele Unite la doar 15 cenți pe kilogram. Într-o lovitură magistrală de pătrundere în afaceri, Dow a avut agenți ai săi din New York City să-l cumpere în secret pe măsură ce ieșea de pe navele de marfă. Dow Chemical l-a reambalat apoi, l-a marcat până la 27 de cenți pe kilogram și l-a exportat în străinătate. În același timp, vânzările de brom din SUA ale companiei au fost suspendate. Dow a început să obțină profituri enorme din șiretlic, care a rămas nedescoperit de Bromkonvenție de ceva timp. Au continuat să-și reducă prețul pe kilogram și, în cele din urmă, au vândut brom sub cost. În cele din urmă, cele două părți au încheiat un acord conform căruia Bromkonvenției i se va permite să—și păstreze drepturile profitabile pe piața germană, în timp ce Dow Chemical își va păstra clienții americani-dar toate celelalte piețe erau deschise concurenței.

a profitat de nevoile războiului Modern

așa cum prezisese, Dow a găsit multe alte utilizări pentru saramură și a dezvoltat metode de extragere a sodei caustice, a calciului, a magneziului și a altor minerale din acesta. În timpul Primului Război Mondial, compania SA s—a bucurat de un noroc extraordinar atunci când Marina Regală Britanică a instituit o blocadă navală formidabilă a tuturor porturilor germane, ceea ce a împiedicat cei mai mari concurenți ai Dow—membri Bromkonvention precum BASF, Hoechst și Bayer-să acceseze piețele din afara Europei. Dow Chemical a beneficiat în continuare de nevoile de producție din timpul războiului, cum ar fi gaze lacrimogene, care a folosit brom în procesul său de fabricație. Magneziul a fost folosit la fabricarea rachetelor incendiare, iar fenolul, cunoscut și sub numele de acid carbolic, a fost utilizat la fabricarea explozivilor. Aceasta a devenit ulterior unul dintre elementele de bază pentru bachelită, prima rășină sintetică și predecesorul plasticului.

după Primul Război Mondial, Dow și-a ghidat compania într-o gamă tot mai extinsă de procese și produse. O divizie a descoperit că magneziul era ideal atunci când era combinat cu alte metale în fabricarea pistoanelor motorului auto, iar DowMetal a fost înființat pentru a valorifica această piață în creștere. Primele experimente ale lui Dow în coșul de pui au progresat mai târziu în viața sa către grădinărit și a experimentat cu o serie de substanțe chimice pe grădina și livada de acasă datând din anii 1890. în 1907 Dow Chemical a introdus sulf de var, un fungicid pentru pomi fructiferi, iar până în 1910 a înființat o divizie de produse chimice agricole care a continuat să dezvolte unele dintre primele pesticide sintetice din lume.

Dow a murit la 15 octombrie 1930, de ciroză hepatică, în Rochester, Minnesota. Călătorise acolo pentru tratament la Clinica Mayo, dar a căzut în comă după operație, din care nu și-a mai revenit niciodată. El a fost supraviețuit de soția sa, fostul Grace Ball, cu care a avut șapte copii. În acest moment, el a stabilit un model de conducere atât de puternic încât scorurile cercetătorilor și directorilor care i-au succedat la Dow Chemical Company au continuat să avanseze și să-l facă al doilea cel mai mare producător de produse chimice din lume la un secol de la înființare. În anii de după cel de-al Doilea Război Mondial, compania s-a aventurat în produse de consum și a deținut primul SUA. brevete pentru astfel de elemente omniprezente ca Saran Wrap, pungi Ziploc, și Styrofoam.

Cărți

Doyle, Jack, Trespass Against Us: Dow Chemical & The Toxic Century, Common Courage Press, 2004.

Dicționar de biografie Americană, suplimentele 1-2: până în 1940, Consiliul American al societăților învățate, 1944-1958.

Periodice

Săptămâna Chimică, 22 Decembrie 1999; 21 Noiembrie 2007. New York Times, 16 Octombrie 1930.

Online

„Herbert Dow, the Monopoly Breaker”, Centrul Mackinac pentru Politici Publice, http://www.mackinac.org/article.aspx?ID=31 (3 ianuarie 2008).

„Herbert H. Dow,” Ohio History Central, http://www.ohiohistorycentral.org/entry.php?rec=109 (3 Ianuarie 2008).

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.