IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: cel mai puternic om din America

este larg acceptat faptul că contribuția italiană la explorarea lumii noi a încetat după o scurtă perioadă de mari descoperiri. Cristoforo Colombo a descoperit America în 1492, iar Giovanni Caboto a aterizat în Newfoundland în 1497. Amerigo Vespucci a explorat coasta de Est a Americii de Sud: Harta sa a fost prima care a recunoscut că țările pe care europenii le navigaseră nu erau Indiile de Est, ci, de fapt, o „lume nouă”, țara lui Ergo Amerigo sau „America”.”În 1524 Giovanni da Verrazzano – un marinar Italian în slujba coroanei franceze-a fost primul European, de la colonizarea nordică, care a explorat coasta atlantică a Americii de Nord.

istoria consemnează, de asemenea, că explorarea interiorului continentului nord-American a fost efectuată de comercianții francezi de blănuri, coureurs des bois, care au fraternizat cu nativii și s-au luptat cu nativii englezi și ostili. Au fost primii europeni care au călătorit spre vest până la Munții Stâncoși și au fondat așezări în interiorul continentului, de-a lungul Râul Sfântul Laurențiu, și până la sud Golful Mexic. Până la începutul secolului al XVIII-lea, Noua Franță se întindea de la Golful Sfântului Laurențiu până la gura Mississippi (Vezi harta).

nu există nici o mențiune în istoriile oficiale ale unei figuri italiene care, în serviciul coroanei franceze, a ajuns la proeminență în Noua Franță la înălțimea coloniei și a fost pentru scurt timp cel mai puternic om de pe continent. Enrico Tonti, al cărui nume a fost Galicizat ca Henri de Tonti, s-a născut în orașul italian de coastă Gaeta lângă Napoli, cândva între 1647 și 1650.

fiul unui exil Italian în Franța, Tonti a jucat un rol principal în primele incursiuni ale exploratorilor, soldaților și coloniștilor din Noua Franță în regiunile Marilor Lacuri, Valea Mississippi, Golful Mexic, Alabama și Texas. Acest lucru a permis francezilor, și mai târziu altor europeni, să se stabilească pe noi teritorii.

Enrico a fost primul născut al celor nouăsprezece copii ai lui Lorenzo Tonti. În calitate de guvernator al Gaetei, bătrânul Tonti a sprijinit revolta napolitană împotriva viceregelui spaniol. După înfrângerea rebelilor, Lorenzo a fost forțat să solicite azil politic în Franța. Educat și aristocratic, Enrico Tonti a lăsat în urmă o mulțime de scrisori și alte documente care dezvăluie fațete puțin cunoscute ale explorării și așezării Europene a Americii de Nord.

la 18 ani Enrico Tonti s-a înrolat în armata franceză, în timpul domniei lui Ludovic al XIV-lea, urcând la gradul de locotenent. Se crede că a ajuns în Noua Franță împreună cu prietenul său, marele explorator francez Reno-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, în 1678.

Tonti a fost în fruntea unui grup de exploratori care au fost primii europeni care au ajuns la Cascada Niagara în același an. Tonti și colaboratorii săi au ajutat la stabilirea unei așezări permanente în zonă prin construirea Fort Conti, primul fort European de pe Marile Lacuri. Conduși de dorința de a explora apele din jurul lor, La Salle, Tonti și oamenii lor au construit Grifonul, prima navă care a navigat pe Marile Lacuri. La 7 August 1679, nava a fost lansată pe ceea ce este cunoscut astăzi sub numele de Lacul Erie. Părintele Louis Hennepin a binecuvântat Grifonul, Te Deum a fost cântat, iar nava a pornit pe ape necunoscute, în timp ce localnicii locali priveau cu uimire. Navigând spre nord spre Lacul Huron și apoi îndreptându-se spre sud spre Lacul Michigan, Griffon a ajuns Green Bay la 18 septembrie 1679. Acolo a încărcat o încărcătură prețioasă de blănuri și a pornit în călătoria sa de întoarcere. Din păcate, Grifonul a fost pierdut în istorie, se crede că s-a scufundat în timpul unei furtuni puternice. Unul dintre marile mistere istorice despre marile lacuri, dispariția grifonului, încă trezește curiozitatea multora. În 1930, rămășițele unei nave atribuite grifonului au fost găsite lângă Tobermory, în Golful Georgian. Cu toate acestea, rămășițele nu au fost autentificate și astfel căutarea continuă.

cu La Salle, Tonti este creditat ca descoperitor al gurii râului Mississippi, ajungând în Golful Mexic din Marile Lacuri. Expediția franceză de canoe și-a început călătoria spre sud de Lacul Ontario în Ajunul Crăciunului 1681 și a ajuns la gura râului din Golful Mexic la 9 aprilie 1682. Au fost primii europeni care au navigat pe toată lungimea râului Mississippi și, făcând acest lucru, au dovedit că Golful Mexic ar putea fi atins din Quebec pe căile navigabile interioare.

această legătură a celor două colonii ale Franței în America de Nord – una în nord și cealaltă în sud – a împiedicat pentru o vreme expansiunea colonială spaniolă și engleză. Rolul important al lui Tonti în întreprindere este evidențiat de apariția semnăturii sale alături de cea a La Salle pe documentul care proclamă suveranitatea Franței asupra nou descoperitului teritoriu Louisiana.

în călătoria sa lentă și deliberată de întoarcere spre nord, fără La Salle care hotărâse să se întoarcă în Franța, Tonti a explorat vastele teritorii ale Văii Mississippi și marii afluenți ai râului, Missouri, Ohio, Arkansas și râurile roșii. Pe parcurs, înregistrările lui Tonti arată că francezii s – au împrietenit cu multe națiuni ale popoarelor Native-Quapaw, Choctaw, Chickasaw, Illinois, printre altele. În 1686 Tonti a fondat Arkansas Post, care a fost prima capitală a statului Arkansas. A construit forturi și posturi comerciale în Valea Mississippi și în Ontario. A participat la fondarea orașului Mobile, Alabama. Explorările sale s-au întins până în Texasul actual. Este considerat unul dintre părinții din Illinois, Arkansas și Louisiana.

când La Salle a fost ucis în 1687, ca al doilea comandant, Tonti a devenit liderul de facto al explorării Franței în America de Nord, făcându-l cel mai puternic om din America. Timp de aproape 20 de ani s-a dovedit un lider capabil.

traseele terestre și de apă din zona Marilor Lacuri și Valea Mississippi, trasate pentru prima dată de Tonti, au devenit căile urmate de viitori coloniști europeni, deschizând ulterior calea către înființarea de centre de populație în Statele Unite și Canada.

un diplomat capabil, Tonti a organizat triburile Native locale într-o alianță puternică de douăzeci de mii, care a ținut deschise rutele de călătorie și comerciale din Noua Franță către Valea Mississippi. În 1698, Tonti a servit ca ghid pentru un grup de misionari care se îndreptau din Quebec în satul Tamaroas, lângă actualul Saint Louis, Missouri, unde a fost sărbătorită prima liturghie creștină.

Enrico Tonti, un explorator excepțional și tenace, înzestrat cu o abilitate înnăscută de a comunica cu străinii, își câștigase porecla de „mână de fier”, care i-a fost dată de nativi. (Își pierduse mâna dreaptă într-o explozie de grenadă, rezultând purtarea unui cârlig protetic acoperit cu o mănușă.)

când a primit vestea că francezii restabileau o colonie la gura Mississippi, Tonti a decis să se alăture coloniei. A ajuns la Biloxi la 16 ianuarie 1700 și s-a stabilit acolo. A fost ales ambasador la triburile native Choctaw și Chickasaw de către Iberville, administratorul coloniei.

în August 1704 Enrico Tonti a contractat febră galbenă și a murit la Old Mobile, la nord de actualul Mobile, Alabama. Scrisorile și jurnalele sale rămân o sursă primară neprețuită de informații despre explorarea Americii de Nord.

Pietro Vitelli este autorul cărții Enrico Tonti (2004, la citt, la 348).

publicat pentru prima dată în revista Accenti, numărul 21.

Vizualizări Post: 2,027

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.