IVF

Chasing Dreams

Dow, Herbert H.

amerikansk kemist Herbert H. Dow (1866-1930) grundade det kemiska företaget som bär hans namn 1897 i Midland, Michigan. Han var både en begåvad kemist och en kunnig entreprenör och hade mer än 90 patent för sin forskning, prestationer som representerade både betydande vetenskapliga framsteg och början på amerikansk dominans inom modern industriell kemi. Harrison E. Howe, som profilerade företagets grundare i Dictionary of American Biography, noterade att ” Dow var en tidig exponent för filosofin att ett företag borde göra billigare och bättre än någon annan den produkt som den är intresserad av, sedan överföra fördelarna med den fördelen till konsumenten.”

född den 26 februari 1866 i Belleville, Ontario, Kanada, Herbert Henry Dow var son till en uppfinnare och maskiningenjör, Joseph Henry Dow. Familjens rötter i Amerika sträckte sig tillbaka till 1637 och en förfader som listades som bosatt i Watertown, Massachusetts. När Dow fortfarande var ett spädbarn flyttade familjen— som skulle expandera till att omfatta hans tre yngre systrar— tillbaka till sin ursprungliga hemstad Derby, Connecticut. Joseph Dow fortsatte att arbeta för Derby Shovel Manufacturing Company, och 1878 flyttade familjen igen, den här gången till Cleveland, Ohio, där senior Dow anställdes av Chisholm Shovel-Works.

fascinerad av saltlake

Dow ärvde sin fars skicklighet för mekanik och uppfinning och utarbetade en tidig prototyp av en kycklingägginkubator när familjen fortfarande bodde i Connecticut. Efter examen från gymnasiet 1884 förblev Dow nära hemmet för college och registrerade sig vid Clevelands Case School of Applied Science, som senare blev Case Institute of Technology och slutligen Case Western Reserve University. Hans huvudämne var Kemi, och under sin tid på Case blev han fascinerad av saltlösning eller vatten med högt saltinnehåll. Saltlösningar kan göras genom att tillsätta salt till vatten, och från antiken användes det av människor som livsmedelskonserveringsmedel. Ocean saltvatten anses också vara en saltlake, och eoner tidigare, förskjutning av landmassor resulterade i stora underjordiska fyndigheter av havsvatten från den tid då det fanns enorma inre oceaner i Nordamerika. Området som sträckte sig från Ontario söder och väster till Kentucky var känt för att innehålla stora underjordiska avlagringar av denna typ av saltlösning.

saltlösningar innehöll brom, det kemiska elementet i det periodiska systemet med symbolen ” Br.”I Dows barndom användes brom för att göra lugnande läkemedel, och senare upptäcktes nya applikationer för dess användning i den växande fotografiska filmutvecklande industrin. Som högskolestudent var han intresserad av ännu fler framtida möjligheter och började bedriva sin avhandlingsforskning om Ohio-områdets underjordiska saltlösningar. Hans professorer föreslog att Dow skriver ett papper om sin saltlösningsanalys och presenterar den vid ett kommande möte i American Association for the Advancement of Science i Cleveland. Han fann att både Canton, Ohio, och Midland, Michigan, var saltlake rika platser. Michigan hade blivit en stor saltproducent vid den tiden, med saltlake pooler kvar att avdunsta i mid-state Saginaw Valley-området och det resulterande saltet förpackas och säljs på konsumentmarknaden.

Dow tog sin kandidatexamen från Case 1888 och anställdes av Huron Street Hospital College i Cleveland som kemiprofessor. 1889 ansökte han om och fick sitt första patent, vilket innebar ett effektivare sätt att extrahera brom från saltlösning. Han grundade ett företag för att utnyttja denna process, men det misslyckades snart. Trots bakslaget hade den unga kemisten fortfarande några ekonomiska anhängare, och 1890 finansierade de ett andra företag, den här gången i Midland, Michigan. Dow flyttade dit i augusti 1890 för att etablera en anläggning och kontor för detta företag, som kallades Midland Chemical Company.

avfyrade från företaget

1891, efter mer experiment, fick Dow ett nytt genombrott i bromutvinning och fick ytterligare ett patent. Den här kom att kallas” Dow-processen ” och var den första som använde elektrolys eller applicering av elektrisk ström. Detta eliminerade flera steg i bromtillverkning och representerade ett betydande genombrott inom industriell kemi. ”En likströmsgenerator krävdes för denna Dow-process, ”noterade Howe,” och även om det var en svårast utrustning att erhålla vid den tiden, installerades en 1892 och kan betraktas som den första kommersiellt framgångsrika installationen av en elektrokemisk anläggning i Amerika.”Dow trodde att elektrolys kunde användas i andra kemiska tillverkningsapplikationer, men hans finansiella stödjare var inte överens, och de avfyrade honom.

återvänder till Cleveland fortsatte Dow sina experiment på egen hand, den här gången i att extrahera klorid och kaustisk soda från salt i sin rena form, elementet natriumklorid eller NaCl på det periodiska bordet. Kaustiksoda, annars känd som lut eller natriumhydroxid, hade också använts av människor i århundraden, särskilt vid tillverkning av tvål, men det kom också i bruk som blekmedel i pappersproduktion, som hade börjat sväva på artonhundratalet. Klorid användes också för att göra klor, en annan potentiellt lukrativ produkt för industri-och konsumentmarknaderna. Dow bad flera vänner och alumner från Case om ekonomisk hjälp för att stödja ett nytt företag. 1896 flyttade han tillbaka till Midland, den här gången med sin fru och barn, och i maj 1897 grundade han formellt Dow Chemical Company. Dess tillverkning av både blekpulver och brom med Dow-processen visade sig vara en sådan framgång att företaget 1900 köpte Midland Chemical, företaget som hade sparkat honom bara fem år tidigare.

bröt den tyska kartellen

Dows företag sålde brom i USA för 36 cent per pund. Under sina första år i branschen, som vill expandera internationellt, varnades Dow att inte utmana en stor europeisk leverantör, en tysk statligt subventionerad grupp av flera industriella kemiska tillverkare som kallas Die Deutsche Bromkonventioneller den tyska Bromkartellen. Bromkonventionen hade fastställt priset på brom till 49 cent per pund på världsmarknaden och hotade att översvämma USA: s marknad med brom till ett ännu billigare pris än Dows 36 cent, om Dow Chemical skulle försöka flytta bortom USA: s gränser med produkten. 1904 beslutade Dow att ignorera hotet och började exportera sitt företags brom till England och sedan Japan. Den europeiska kartellen var så ilsken att den skickade en verkställande, med fartyg och sedan järnväg, hela vägen till Midland, en resa på flera veckor vid den tiden. Företagets president berättade dock för bromkonventionsambassadören Hermann Jacobsohn att han inte kände till några formella avtal som fastställde priset på brom på världsmarknaden eller en lista över vem som kunde och inte kunde sälja den.

som svar följde Bromkonventionen igenom och sänkte priset på deras brom i USA till bara 15 cent per pund. I en mästerlig stroke av affärsmannaskap, Dow hade agenter hans i New York City hemlighet köpa det som det kom från lastfartyg. Dow Chemical ompaketerade sedan det, markerade det upp till 27 cent per pund och exporterade det utomlands. Samtidigt sattes företagets amerikanska bromförsäljning i väntan. Dow började skörda enorma vinster från ruse, som gick oupptäckt av Bromkonventionen under en tid. De fortsatte att sänka sitt pris per pund och sålde slutligen brom under kostnaden. Slutligen ingick de två sidorna ett avtal om att Bromkonventionen skulle få behålla sina lukrativa tyska marknadsrättigheter, medan Dow Chemical skulle behålla sina amerikanska kunder—men alla andra marknader var öppna för konkurrens.

Profited from Modern Warfare Needs

som han hade förutsagt fann Dow många andra användningsområden för saltlösning och utvecklade metoder för att extrahera kaustisk soda, kalcium, magnesium och andra mineraler från den. Under första världskriget hade hans företag en extraordinär lycka när den brittiska kungliga flottan inrättade en formidabel marinblockad av alla tyska hamnar, vilket hindrade Dows största konkurrenter—Bromkonventionsmedlemmar som BASF, Hoechstoch Bayer—från att komma åt marknader utanför Europa. Dow Chemical gynnades ytterligare av produktionsbehov under krigstid, såsom tårgas, som använde brom i sin tillverkningsprocess. Magnesium användes vid tillverkning av brandfläckar, och fenol, även känd som karbolsyra, användes vid tillverkning av sprängämnen. Detta blev senare ett av byggstenarna för Bakelit, det första syntetiska hartset och föregångaren till plast.

efter första världskriget ledde Dow sitt företag till ett ständigt växande utbud av processer och produkter. En division upptäckte att magnesium var perfekt när det kombinerades med andra metaller för att tillverka bilmotorkolvar, och DowMetal grundades för att dra nytta av denna växande marknad. Dows tidigaste experiment i hönshuset utvecklades senare i sitt liv till trädgårdsarbete, och han experimenterade med ett antal kemikalier på sin hemträdgård och fruktträdgård som går hela vägen tillbaka till 1890-talet. 1907 introducerade Dow Chemical lime svavel, ett fruktträd fungicid, och 1910 hade etablerat en jordbrukskemikalier division som fortsatte med att utveckla några av världens första syntetiska bekämpningsmedel.

Dow dog den 15 oktober 1930 av levercirros i Rochester, Minnesota. Han hade rest dit för behandling på Mayo Clinic, men föll i koma efter operationen, från vilken han aldrig återhämtade sig. Han överlevde av sin fru, den tidigare Grace Ball, med vilken han hade sju barn. Vid denna tidpunkt hade han etablerat en så stark ledarskapsmodell att poängen för forskare och chefer som efterträdde honom på Dow Chemical Company fortsatte att pressa framåt och göra det till världens näst största kemiska tillverkare ett sekel efter grundandet. Under åren efter andra världskriget vågade företaget sig in i konsumentprodukter och höll det första USA. patent för sådana allestädes närvarande föremål som Saran Wrap, Ziploc väskor och Styrofoam.

böcker

Doyle, Jack, intrång mot oss: Dow Chemical & det giftiga århundradet, Common Courage Press, 2004.

ordbok för Amerikansk biografi, tillägg 1-2: till 1940, American Council of Learned Societies, 1944-1958.

Tidskrifter

Kemisk Vecka, 22 December 1999; 21 November 2007. New York Times, 16 Oktober 1930.

uppkopplad

” Herbert Dow, Monopolbrytaren, ” Mackinac Center for Public Policy, http://www.mackinac.org/article.aspx?ID=31 (3 januari 2008).

” Herbert H. Dow, ” Ohio History Central, http://www.ohiohistorycentral.org/entry.php?rec=109 (3 Januari 2008).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.