IVF

Chasing Dreams

Enrico Tonti: den mäktigaste mannen i Amerika

det är allmänt accepterat att det italienska bidraget till utforskningen av den nya världen upphörde efter en kort period av stora upptäckter. Cristoforo Colombo upptäckte Amerika 1492 och Giovanni Caboto landade i Newfoundland 1497. Amerigo Vespucci utforskade Sydamerikas östkust: hans karta var den första som erkände att de länder som europeerna hade seglat till inte var Ostindien utan, faktiskt, en ”ny värld,” Ergo Amerigos land eller ”Amerika.”År 1524 var Giovanni da Verrazzano – en italiensk sjöman i tjänst för den franska kronan – den första europeiska, sedan den nordiska koloniseringen, att utforska Atlantkusten i Nordamerika.

historien registrerar också att utforskningen av det inre av den nordamerikanska kontinenten utfördes av hjärtliga franska pälshandlare, coureurs des bois, som broderade sig med de infödda och skirmished med de Engelska och fientliga infödingarna. De var de första europeerna som reste västerut till Klippiga bergen, och de grundade bosättningar över hela kontinentens inre, längs Saint Lawrence River, och så långt söderut som Mexikanska golfen. I början av artonhundratalet sträckte sig Nya Frankrike från Saint Lawrence-viken till Mississippis mynning (se karta).

det nämns nary i den officiella historien om en italiensk figur som i tjänsten till den franska kronan kom till framträdande i Nya Frankrike på koloniens höjd och var under en kort tid den mäktigaste mannen på kontinenten. Enrico Tonti, vars namn Galliciserades som Henri de Tonti, föddes i den italienska kuststaden Gaeta nära Neapel, någon gång mellan 1647 och 1650.

son till en italiensk exil till Frankrike, Tonti spelade en ledande roll i de tidigaste invasionerna av upptäcktsresande, soldater och bosättare från Nya Frankrike till regionerna i de stora sjöarna, Mississippi Valley, Mexikanska golfen, Alabama och Texas. Detta gjorde det möjligt för fransmännen, och senare andra europeiska, att bosätta sig i nya territorier.

Enrico var den förstfödde av Lorenzo Tontis nitton barn. Som guvernör i Gaeta stödde den äldre Tonti det napolitanska upproret mot den spanska viceroy. Efter rebellernas nederlag tvingades Lorenzo söka politisk asyl i Frankrike. Utbildad och aristokratisk lämnade Enrico Tonti en mängd brev och andra dokument som avslöjar lite kända aspekter av den europeiska utforskningen och bosättningen i Nordamerika.

vid 18 Enrico Tonti värvning i den franska armen, under Ludvig XIV, klättring till det frodigt av löjtnant. Han tros ha anlänt till Nya Frankrike med sin vän, den stora franska upptäcktsresanden ren Avsugning-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, 1678.

Tonti var i spetsen för ett parti av upptäcktsresande som var de första europeerna som nådde Niagara Falls samma år. Tonti och hans medarbetare hjälpte till att etablera en permanent bosättning i området genom att bygga Fort Conti, det första europeiska fortet vid de stora sjöarna. Driven av önskan att utforska vattnet runt dem byggde La Salle, Tonti och deras män Griffon, det första skeppet som seglade på de stora sjöarna. Den 7 augusti 1679 lanserades fartyget på det som idag kallas Lake Erie. Fader Louis Hennepin välsignade Griffon, Te Deum sjöngs och skeppet seglade på okända vatten, som de lokala infödingarna såg i vördnad. Seglar norrut på Lake Huron och sedan svänger söderut på Lake Michigan, nådde Griffon Green Bay den 18 September 1679. Där lastade den en dyrbar last av päls och satte sig på sin returresa. Tyvärr har Griffonen gått förlorad för historien, tros ha sjunkit under en kraftig storm. En av de stora historiska mysterierna om de stora sjöarna, försvinnandet av Griffon, väcker fortfarande nyfikenhet hos många. År 1930 hittades rester av ett fartyg som tillskrivs Griffon nära Tobermory, i Georgian Bay. Resterna har dock inte verifierats och så fortsätter sökningen.

med La Salle krediteras Tonti som upptäckare av mynningen av Mississippifloden och når Mexikanska golfen från de stora sjöarna. Den franska kanotexpeditionen började sin resa söderut från Lake Ontario på julafton 1681 och anlände till mynningen av floden i Mexikanska golfen den 9 April 1682. De var de första europeerna som seglade ner hela Mississippifloden och därigenom bevisade att Mexikanska golfen kunde nås från Quebec med inre vattenvägar.

denna koppling av Frankrikes två kolonier i Nordamerika – en i norr och den andra i söder – förhindrade en tid spansk och engelsk kolonial expansion. Tontis viktiga roll i företaget framgår av utseendet på hans signatur bredvid La Salle på dokumentet som förkunnar Frankrikes suveränitet över det nyupptäckta Louisiana-territoriet.

på sin långsamma och avsiktliga återresa norrut, utan La Salle som hade bestämt sig för att återvända till Frankrike, utforskade Tonti de stora territorierna i Mississippi Valley och flodens stora bifloder, Missouri, Ohio, Arkansas och de röda floderna. Längs vägen visar Tontis Register att fransmännen blev vän med många nationer av infödda folk – Quapaw, Choctaw, Chickasaw, Illinois, bland andra. År 1686 grundade Tonti Arkansas Post, som var den första huvudstaden i delstaten Arkansas. Han byggde Fort och handelsposter i Mississippi Valley och in i Ontario. Han deltog i grundandet av staden Mobile, Alabama. Hans utforskningar sträckte sig så långt som dagens Texas. Han anses vara en av fäderna i Illinois, Arkansas och Louisiana.

när La Salle mördades 1687, som hans andra befälhavare, blev Tonti de facto ledare för Frankrikes utforskande enhet i Nordamerika, vilket gjorde honom till den mäktigaste mannen i Amerika. I nästan 20 år visade han sig vara en skicklig ledare.

land-och vattenvägarna i Great Lakes-området och Mississippi Valley, som först spårades av Tonti, blev vägarna följt av framtida europeiska bosättare, som senare öppnade vägen för etablering av befolkningscentra i USA och Kanada.

en skicklig diplomat, Tonti organiserade lokala infödda stammar i en tjugotusen stark allians, som höll öppna rese-och handelsvägar från Nya Frankrike till Mississippi Valley. År 1698 tjänade Tonti som guide till en grupp missionärer på väg från Quebec till byn Tamaroas, nära dagens Saint Louis, Missouri, där den första kristna mässan firades.

Enrico Tonti, en exceptionell och ihärdig upptäcktsresande, utrustad med en medfödd förmåga att kommunicera med främlingar, hade fått smeknamnet ”järnhand”, som han fick av de infödda. (Han hade förlorat sin högra hand i en granatexplosion, vilket resulterade i att han hade på sig en proteskrok täckt med en handske.)

när han fick nyheter om att fransmännen återupprättade en koloni vid Mississippis mynning beslutade Tonti att gå med i kolonin. Han nådde Biloxi den 16 januari 1700 och bosatte sig där. Han valdes som ambassadör för Choctaw och Chickasaw infödda stammar av Iberville, kolonins administratör.

i augusti 1704 fick Enrico Tonti gul feber och dog vid Old Mobile, norr om dagens Mobile, Alabama. Hans brev och tidskrifter är fortfarande en ovärderlig primär informationskälla om utforskningen av Nordamerika.

Pietro Vitelli är författaren till boken Enrico Tonti (2004, La citt brasilian del sole, S.348).

publicerades först i tidningen Accenti, nummer 21.

Inlägg Visningar: 2,027

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.