IVF

Chasing Dreams

Ice Age Floods Institute

när och hur kom de första människorna till Amerika? Den konventionella berättelsen säger att de tidigaste bosättarna kom via Sibirien, korsade den nu nedlagda Bering land bridge till fots och vandrade genom Kanada när en isfri korridor öppnade sig mellan massiva istäcken mot slutet av den senaste istiden. Men med de senaste arkeologiska bevisen tvivlar på detta tänkande, forskare söker nya förklaringar. En dominerande, ny teori: De första amerikanerna tog en kustväg längs Alaskas Stillahavsgräns för att komma in på kontinenten.

en ny geologisk studie ger övertygande bevis för att stödja denna hypotes. Genom att analysera stenblock och berggrund visar ett forskargrupp som leds av universitetet i Buffalo att en del av en kustmigrationsväg blev tillgänglig för människor för 17 000 år sedan. Under denna period drog sig gamla glaciärer tillbaka och utsatte öarna i södra Alaskas Alexander-skärgård för luft och sol — och eventuellt för mänsklig migration. Tidpunkten för dessa händelser är nyckeln: Nya genetiska och Arkeologiska uppskattningar tyder på att bosättare kan ha börjat resa djupare in i Amerika för cirka 16 000 år sedan, strax efter att kustporten öppnades. Forskningen kommer att publiceras online den 30 maj i tidskriften Science Advances.

”människor fascineras av dessa frågor om var de kommer ifrån och hur de kom dit”, säger lead scientist Jason Briner, PhD, professor i geologi i UB: s College of Arts and Sciences. ”Vår forskning bidrar till debatten om hur människor kom till Amerika. Det är potentiellt att lägga till vad vi vet om vår anor och hur vi koloniserade vår planet.”

kontinentala istäcken utsträckning vid 19 ka sedan (vit) och 15.5 ka sedan. Utsatta kontinentalsockelområden vid 19 ka sedan är bruna. Gula stjärnor är offshore Marina dataplatser

”vår studie ger några av de första geologiska bevisen på att en kustmigrationsväg var tillgänglig för tidiga människor när de koloniserade den nya världen”, säger UB geology doktorand Alia Lesnek, studiens första författare. ”Det fanns en kustväg tillgänglig, och utseendet på denna nyligen isfria terräng kan ha sporrat tidiga människor att migrera söderut.”

resultaten betyder inte att tidiga bosättare definitivt korsade Alaskas sydkust för att sprida sig till Amerika: projektet undersökte bara en del av kusten, och forskare skulle behöva studera flera platser upp och ner längs kusten för att dra fastare slutsatser. Ändå är arbetet spännande eftersom det antyder att sjöfartsteorin om migration är livskraftig.

benen i en gammal ringad tätning — som tidigare upptäckts i en närliggande grotta av andra forskare — ger ytterligare, tantaliserande ledtrådar. De antyder att området kunde stödja mänskligt liv vid den tidpunkt då tidiga bosättare kan ha passerat, Briner säger. Den nya studien beräknar att tätningsbenen är cirka 17 000 år gamla. Detta tyder på att regionen var ekologiskt levande strax efter isen drog sig tillbaka, med resurser inklusive mat blir tillgängliga.

medförfattare på forskningen inkluderade Briner; Lesnek; Charlotte Lindqvist, PhD, docent i biologiska vetenskaper vid UB och gästprofessor vid Nanyang Technological University; James Baichtal i Tongass National Forest; och Timothy Heaton, PhD, vid University of South Dakota.

ett landskap, rört av IS, som berättar en historia

för att genomföra sin studie reste forskarna till fyra öar i Alexander Archipelago som ligger cirka 200 mil söder/sydost om Juneau. Teamet reste med helikopter för att nå dessa avlägsna destinationer. Så snart forskarna anlände visste Briner att öarna en gång hade täckts av is. ”Landskapet är glacialt”, säger han. ”Bergytorna är släta och repade från när isen rörde sig över den, och det finns oregelbundna stenblock överallt. När du är en geolog, det träffar dig i ansiktet. Du vet det omedelbart: glaciären var här.”

stenar samplade för dating

för att fastställa när isen drog sig tillbaka från regionen samlade laget bitar av sten från stenblock och berggrund. Senare körde forskarna tester för att ta reda på hur länge proverna — och därmed öarna som helhet — hade varit fria från is. Forskarna använde en metod som kallas ytexponering dejting. Som Lesnek förklarar, ”när land är täckt av en glaciär, är berggrunden i området dold under is. Så snart isen försvinner utsätts berggrunden för kosmisk strålning från rymden, vilket får den att ackumulera vissa kemikalier på deras yta. Ju längre ytan har exponerats, desto mer av dessa kemikalier får du. Genom att testa för dessa kemikalier kunde vi bestämma när våra bergytor exponerades, vilket berättar när isen drog sig tillbaka.

” vi använder samma dateringsmetod för stora stenblock som kallas erratics. Dessa är stora stenar som plockas från jorden och transporteras till nya platser av glaciärer, som faktiskt består av rörlig is. När glaciärer smälter och försvinner från en viss region, de lämnar dessa erratics bakom, och ytexponering dejting kan berätta när isen drog sig tillbaka.”För regionen som studerades hände detta för ungefär 17 000 år sedan.

fallet för en kustmigrationsväg

under de senaste åren har bevis monterats mot det konventionella tänkandet att människor befolkade Nordamerika genom att ta en inre väg genom Kanada. Att göra det, de skulle ha behövt gå igenom en smal, isfri band av terräng som dök upp när två stora istäcken började separera. Men ny forskning tyder på att även om denna väg kan ha öppnat för mer än 14 000 år sedan, utvecklade den inte tillräckligt med biologisk mångfald för att stödja mänskligt liv förrän för cirka 13 000 år sedan, säger Briner. Det kolliderar med arkeologiska fynd som tyder på att människor redan bodde i Chile för cirka 15 000 år sedan eller mer och i Florida för 14 500 år sedan.

kustmigrationsteorin ger en alternativ berättelse, och den nya studien kan markera ett steg mot att lösa mysteriet om hur människor kom till Amerika. ”Där vi tittade på den var kustvägen inte bara öppen — den öppnade i precis rätt tid”, säger Lindqvist. ”Tidpunkten sammanfaller nästan exakt med den tid i mänsklighetens historia som migrationen till Amerika tros ha inträffat.”

forskningen finansierades av en UB IMPACT award, och Lesneks arbete med projektet, som kommer att bidra till hennes avhandling, stöddes av National Science Foundation. Story material som tillhandahålls av University at Buffalo. Original skriven för Science Daily av Charlotte Hsu.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.