IVF

Chasing Dreams

mat för tanke: menyer som gjorde historia

i veckans sändningar från det hemliga biblioteket har Dr Oliver Tearle Vincent Franklin och Alex Johnsons förtjusande historia av anmärkningsvärda menyer

när öppnade Storbritanniens första indiska restaurang? Vad kunde de första gästerna på Orient Express 1884 njuta av till middag? Vilken mat erbjöds ombord på Titanic den sista ödesdigra natten i April 1912? Vad var signaturburgeren i den första McDonalds restaurangen någonsin? Dessa frågor, och många fler, besvaras i en underbar – och underbart producerad – ny bok av Vincent Franklin och Alex Johnson, menyer som gjorde historia: över 2000 års menyer från forntida Egyptisk mat för efterlivet till Elvis Presleys bröllopsfrukost. Och svaren är ofta mycket överraskande.

Låt oss ta en av de frågor jag just frågade. När öppnade den första indiska restaurangen i Storbritannien? 1970-talet? 1960-talet? Faktum är att det var tillbaka 1810, när sake Dean Mahomed öppnade Hindoostane Dinner och Hooka Smoking Club i Marylebone, London. Tyngdpunkten låg på flott nosh för välbärgade medelklass britter, och Mahomed erbjöd exotiska, högklassig mat: hummer curry, coolmah av lamm eller kalvkött, och lamm pullaoo alla med på menyn. Maten var inte billig. Pineapple pullaoo kostar till exempel motsvarande 122 i dagens pengar. Franklin och Johnson noterar att Mahomed, för att trumma upp en handel för sitt nya företag, tog ut annonser i Times och förklarade att ’sådana damer och herrar som kan önska att ha Indiska middagar klädda och skickade till sina egna hus kommer att vara punktligt omhändertagna …’ som Franklin och Johnson observerar, gör detta Mahomeds verksamhet inte bara till den första indiska restaurangen i Storbritannien, utan också dess första indiska takeaway. Tyvärr misslyckades restaurangen efter två år, varefter Mahomed flyttade till Brighton och senare blev ’shampooing surgeon’ till två monarker, George IV och William IV.

som bekant är chicken tikka masala och chicken balti båda brittiska rätter, skapade i Glasgow respektive Birmingham. Men i deras inträde på fish and chips, Franklin och Johnson påpekar att fish and chips, att grunden Brittisk maträtt, var faktiskt ett resultat av utländska invandrare införa nya tillagningsmetoder och livsmedel till dessa stränder. Stekt fisk i mjöl eller smet infördes av judiska flyktingar från Portugal och Spanien, medan det var franska och belgiska Hugenoter som förde oss stekt potatis, eller ’frites’, som blev chips så många av oss njuta av när semestra vid havet. Och som våra författare fortsätter att notera, ’vad ledde till duon blir en legend var den industriella revolutionen’: fish and chips var den perfekta måltiden för att tillgodose en kohort av skiftarbetare med ingen att laga dem en måltid hemma när de lämnade kvarnar och fabriker där de arbetade.

för att återvända till de medvetet provocerande frågesportfrågorna öppnade jag denna recension med: den första McDonald ’ s öppnade 1943, och dess signaturhamburger var inte Big Mac – det, och Ronald McDonald och golden arches var alla fortfarande några år borta – men den aristokratiska hamburgaren. Du kan också köpa jordnötssmör och jelly med pommes frites, samt skinka och bakade bönor. Det var först efter att de hade kört det som i huvudsak var en grillfog som McDonald-bröderna insåg att hamburgare var deras största pengar-spinner. De köptes sedan av Ray Kroc, som var den som gjorde McDonald ’ s till ett globalt varumärke. Utvecklingen av McDonalds meny sedan dess är i sig en nyfiken historia: en anledning till att den berömda Filet-O-Fish burger utvecklades var att vädja till Katolska kunder under fastan och på fredagar.

menyer som gjorde historia: Över 2000 år av menyer från forntida Egyptisk mat för efterlivet till Elvis Presleys bröllopsfrukost innehåller många sådana ögonöppnande (och läckra) poster, på allt från den första Thanksgiving-middagen (i September, snarare än November 1621, och med anka, vilt eller till och med svan en mer sannolik mittpunkt än det nu allestädes närvarande Turkiet), till juldagen fest under belägringen av Paris 1870, till kung Midas begravning från c. 700 f.Kr. Det finns också ett intressant avsnitt om menyer och måltider från konst och litteratur, inklusive en bankett från Asterix comic strip och vad Ratty hade på sina picknick i vinden i Willows.

ordet ’meny’ är etymologiskt relaterat till Latin minutus, som beskriver något litet eller reducerat i storlek. Vad Vincent Franklin och Alex Johnson har gjort här är att erbjuda en miniatyr historia gastronomi genom belysande och historiska menyer, ta dessa fascinerande exempel som olika ’sätt i’ till historien om god mat, snabbmat, hämtställen, och mycket annat. Men förutom att beröra det gastronomiska tar vi också rymdresor, tågresor, flygresor, multikulturalism och en mängd andra saker. Om du känner någon som tycker om maten och gillar en bra bok-och låt oss inse det, vem gör det inte? – den här boken skulle göra en bra julklapp. Det är en vacker produkt (med massor av bilder tillsammans med den informativa forskningen) men stilen har inte segrat på bekostnad av substansen. Franklin och Johnson har verkligen gjort sina läxor; allt som är kvar att göra är att festa härligt på vad som har serverats.

Oliver Tearle är författaren till The Secret Library: A Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History, tillgänglig nu från Michael O ’ Mara Books.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.